EL ROBO DE MATERIAL RADIACTIVO Y SUS RIESGOS: Daños a la salud por material radiactivo

La mayoría de personas reconocemos la señal de material radioactivo como una medida de prevención o de tener cuidado. En Nuclear Ingeniería somos expertos en protección radioactiva y líderes en pruebas no destructivas. A continuación te explicaremos que es la radiación ionizante, pues es la que nos interesa así como explicarte que ocasiona en caso de estar expuestos a ella.

La radiación ionizante es un tipo de energía liberada por los átomos en forma de ondas electromagnéticas; es decir rayos gamma o rayos X.  También es liberada en forma de  partículas tales como las partículas alfa y beta o neutrones. La desintegración espontánea de los átomos se denomina radiactividad, y la energía excedente emitida es una forma de radiación ionizante. Los elementos inestables que se desintegran y emiten radiación ionizante se denominan radionúclidos.

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En realidad siempre estamos expuestos a fuentes de radiación puesto que a diario están se nos presentan de forma natural; se estima hay más de 60 materiales radiactivos naturales presentes en el suelo, el agua y el aire. El radón por ejemplo es un gas natural que emana de las rocas y la tierra y es la principal fuente de radiación natural.

Diariamente inhalamos e ingerimos radionúclidos: que son los elementos inestables que se desintegran y emiten radiación ionizante, están presentes en el aire, los alimentos y el agua. También cada día estamos expuestos a rayos cósmicos que traen radiación a la tierra del espacio y que varían dependiendo la altura y las diferencias geológicas de la zona.

No obstante las fuentes de radiación que son dañinas para la salud de haber exposición humana proviene en su mayoría de fuentes artificiales que van desde la generación de energía nuclear, en caso de un accidente es necesario evacuar la zona por años como sucedió en Chernóbil.

Hasta el uso médico de la radiación para fines diagnósticos o terapéuticos. Hoy día, las fuentes artificiales más comunes de radiación ionizante son los aparatos de rayos X y otros dispositivos médicos.

El riesgo de que se robe material radioactivo es que generalmente las personas que lo hacen no cuentan con la preparación en seguridad radioactiva ni con los debidos productos y procesos que deben utilizarse en la transportación de material radioactivo. Lo que puede desencadenar en dejar expuestos a la radiación a la población en general.

El daño que causa la radiación en el ser humano se da  en los órganos y tejidos, la gravedad de los mismos depende de la dosis recibida, o dosis absorbida, que se expresa en una unidad llamada gray (Gy). El daño que puede producir una dosis absorbida depende del tipo de radiación y de la sensibilidad de los diferentes órganos y tejidos. No todas las personas tienen la misma sensibilidad pues la exposición de la misma dosis de radiación por dos diferentes personas puede a una causar más problemas de salud que a otra. Las células dañadas por nuestro cuerpo tienen la capacidad de repararse a dosis muy bajas recibidas en periodos amplios de tiempo.

La radiación puede afectar el funcionamiento de órganos y tejidos, y producir efectos agudos tales como enrojecimiento de la piel, caída del cabello, quemaduras por radiación o síndrome de irradiación aguda.

Aún en exposiciones a dosis de radiación baja, pueden producirse efectos a largo plazo si el daño celular es reparado, pero incorpora errores, es decir que se presente una célula irradiada que todavía conserva su capacidad de división. Esa transformación puede producir cáncer en unos años, el principal peligro es a largo plazo.

No siempre se producen efectos de este tipo, pero la probabilidad de que ocurran es proporcional a la dosis de radiación. El riesgo es mayor para los niños y adolescentes, ya que son mucho más sensibles que los adultos a la exposición a la radiación.

Los estudios realizados a poblaciones que estuvieron expuestas a la radiación por distintas causas han sido concluyentes en que los principales riesgos es desarrollar perdida de cabello y enfermedades de la piel o deformaciones así como otros efectos agudos. La población en general no es probable que se vea expuesta a dosis suficientemente altas para causar efectos agudos, pero sí a dosis bajas que podrían aumentar el riesgo de efectos a largo plazo, como el cáncer. El consumo de agua o alimentos contaminados contribuye a la exposición global a la radiación.

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Por ello es necesario que las entidades que manejan fuentes de radiación cuenten con las medidas de seguridad así como con un encargado de seguridad radiológica; cuya función sea verificar que la radiación ha sido aislada de dichas fuentes. En Nuclear Ingeniería ofrecemos diferentes soluciones y capacitaciones así como productos para empresas con actividades de radiación ionizante.

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